《長日將盡 The Remains of The Day》: 一本影響貝佐斯一生的諾貝爾文學獎小說

《長日將盡 The Remains of The Day》: 一本影響貝佐斯一生的諾貝爾文學獎小說

今年發瘋買了一堆書,結果大部分都還躺著…剛好趁三級警戒的現在來消化它們吧~也天佑台灣能像去年一樣,守住人類大戰病毒的最後一道防線。

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陸陸續續看了一個多月…

為何要讀這本書?

因為貝佐斯很厲害,貝佐斯說這本書很厲害,所以我買了這本書來看。

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這本書(有雷)

如果用現在鄉民的角度來找例子來類比,大概就是一個單身中年男,當學妹工具人很久卻不敢告白。後來學妹被把走許久,在參加學妹婚禮的路上,想著那些年,我怎麼那麼聳的故事吧。當然故事不是這樣XD

故事主角史蒂文斯,一個豪華宅邸的總管,一生競競業業的為主人服務,可以說是一個不折不扣的工作狂,一心一意只向頂尖總管與最崇拜的對象 — 他的父親看齊,對於任何可能阻礙他當Top1總管的因素,都被他拒於心門之外。為了達到他所認為頂尖總管該具備的條件,以及捍衛「尊嚴」,這些元素把他變成了一個刻薄、冷酷無情的人。

但是他是真的冷酷無情嗎?還是這些終究只是他自己為了達到自我要求、壓抑情緒而產生的面具呢?

對於父親老去的過程歷歷在目,卻不願面對能力會隨青春一同逝去事實,直到年老的父親出洋相,在眾人勸說下才減輕他的職務。我想這是因為史蒂文斯認為如果輕易屈服,會傷害同樣是工作狂父親的尊嚴,也損壞他心目中的辣個男人的形象。我想在這倔強到屈服於自然的過程,主角的內心一定是十分煎熬,這也能看出主角雖然處事嚴謹、個性雞掰,但還是有情感的。

嘴上雖說對於那次,在父親過世之際,仍堅守總管職位,泰然服務客人的經驗感到自豪,但我想更多的是傷痕。而這些傷痕也更讓他對於面對自己的情緒感到恐懼。

這次經驗也使得他那「身為名門宅邸的總管,理應犧牲奉獻,服務至上」的信條刻痕,變得更加深刻。加深了他的人格障礙,無法與人親近,終其一生都以「先生」或「小姐」等稱謂稱呼別人,書中很多地方是他單方面稱呼先生,而對方只叫他史蒂文斯,從這就可看出他始終希望與人的關係保持距離。

與人無法親近,使得他無法忠於情感,無法在事業與感情中取得平衡,因為感情的部分已經被他用總管面具遮住了,當令人糾結的選項被剔除,那對他來說麵包與愛情的二選一選擇,就是無情的送分題,毫無懸念,因為他也只有麵包可以選。

回憶過程中,史蒂文斯並無意識,但從與肯頓小姐的對話當中知道其實兩人關係有點曖昧。到故事尾聲,肯頓小姐的告白才讓史蒂文斯的情感再次浮現,使得史蒂文斯察覺自己其實非常非常的在乎肯頓小姐,察覺自己其實旅途上,不斷在腦中Repeat與她相處的回憶,這些年即使只是斷斷續續的書信往來,也十分關心她的近況,甚至新主人准假,一把握機會就是要去找她。

或許故事最後,史蒂文斯真的感覺到了懊悔,做錯了選擇,錯過失去的愛情。

但我覺得除此之外,史蒂文斯似乎也沒對於這生選擇相信的教條感到懷疑或是懊悔,就如同他所說「希望留名青史的人都必須明白,想功成名就,最好就是認真專注在自己的能力範圍之內。」這次經驗讓他覺悟,自己即使真當了一名頂尖總管,他也不是所向無敵,畢竟他活了這麼久,幾乎沒出過宅邸。面臨世界變遷如此迅速,自己能力也不如以往,現階段應該學習的,就是適應新的主人,多學一些俏皮話,或許還能學習欣賞傍晚風景。

有些事情當下覺得重要,但回頭來看沒什麼,但也有當下可能覺得無關緊要的事,最終演變成懊悔。

做選擇吧,長日將盡

心得

原本盤算透過這本書,能理解為什麼這本書會被貝佐斯所推崇,甚至改變他一生,也改變我一生(?

但看得過程只覺得,自己怎麼那麼魯蛇,除了一直回憶記憶中好的片段外,我也沒有那種主角那種敬業精神,與人的交際也說不上擅長。

完全可以用主角的立場來比喻:活在一個美好的回憶莊園,為自己所信念的一些事情偏執,對於莊園外的事情不感興趣,活在自己的世界裡。如果一直這樣活下去,或許我這生就會如此空洞的度過。

但產生消極的心得之後,我想空洞也不見得是最糟糕的事,最慘的就是,連個莊園都想不出來,也不存在讓我能盡心盡力的目標,這樣應該能說比死了還慘。

電影偶像劇那種起伏變化如同海嘯的人生,是很吸引人。成功人士的錢、權也讓人嚮往。但我想更值得深思的是:我能力的守備範圍在哪?我可能同時全都要嗎?史蒂文斯再怎麼厲害,對於賓客刻意刁難而問出的政治問題,他也只能坦白,這超出他的守備範圍。

想到這,或許我就更能理解一點點,為什麼貝佐斯要求亞馬遜的員工,都該讀這本書。

與其整天想過去好的,焦慮不好的,怎不盡力而為,去試著守住來到面前的球呢?


年更end,話說現在回頭看自己寫的東西,覺得好羞恥啊XD

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